Domingo 14 Julio 2024

A finales del siglo XIX, la zona de la República Democrática del Congo era el Congo Belga, reserva "personal" del rey Leopoldo II. Durante su reinado fueron asesinadas más de 10 millones de personas. Desde entonces, es una tierra herida, aún sangrante, de cuyos pliegues ejércitos de esclavos extraen coltán: el oro negro de la tecnología. Coltán es, en realidad, un término coloquial que se usa en África para referirse a una mezcla compleja de dos minerales de la clase de los óxidos: la columbita y la tantalita. Las grandes multinacionales de la alta tecnología lo saben muy bien, dado que es un componente fundamental en la producción de cámaras de video, teléfonos inteligentes y, sobre todo, sirve para optimizar el consumo de energía en chips de última generación. Pero detrás de estas maravillas de la innovación se esconde un costo humano aterrador. Pero al mundo civilizado no le interesa hablar de este tema. 

Tal como informa Massimo Sideri en un artículo publicado en el semanario del Corriere della Sera "7", el Congo produce el 60 por ciento del mineral: su extracción rinde 150 dólares el kilo, pero también puede llegar a picos de 600, mientras que para quienes lo extraen solo quedan las migajas y la perspectiva de morir rápidamente dada la toxicidad del material. Los niños y niñas son muy demandados para estos trabajos porque son más ágiles, más pequeños y más elásticos: se mueven mejor en espacios reducidos. Muchos de ellos trabajan incluso más de 14 horas al día.

El coltán se asemeja a las escamas de regaliz y se guarda en túneles poco seguros. Los hombres extraen las piedras con palas, las mujeres y los niños las lavan a mano con agua y luego las transportan al mediador más cercano. A veces incluso caminan durante dos días en el bosque con treinta kilos a la espalda. El mineral es enviado a China o Malasia, donde se separan los dos metales que forman el coltán para venderlos a la industria de la alta tecnología.

Las minas son feudos de la más oscura crónica medieval, controlados por señores de la guerra, que pueden ser rebeldes, coroneles del ejército o policías. No es difícil para estos individuos encontrar la mano de obra necesaria para sus minas: basta con asaltar las zonas cercanas, matar y violar (a mujeres y menores). La gente huirá e irá a excavar, pero también a morir. Los informes de la ONU hablan de 11 millones de muertes ligadas al control de este negocio.

Coltan continua la masacre 2

El coltán utilizado en circuitos eléctricos

Los mineros ganan de 3 a 4 dólares por día. Las mujeres y los transportadores 2. Los niños menos que eso o nada. El señor de la guerra, en cambio, no gasta un centavo en montar y administrar la mina, es suficiente con las milicias y la violencia gratuita contra mujeres y niños. La ecuación es sencilla, cuanto más coltán hay, mayor es la violencia. La zona con mayor concentración de minas es la provincia del antiguo Kivu del Norte, a pocos kilómetros de Uganda y a unos mil kilómetros de Arusha, en Tanzania, el punto de partida tanto para los safaris del Serengeti como para la escalada del Kilimanjaro. El 80% de las reservas están ubicadas en la montaña Masisi, lo que convierte a Rubaya, un pequeño pueblo con estilo del Lejano Oeste, en la capital mundial del coltán. Aquí trabajan 18.000 mineros y cada día se extrae una tonelada de coltán. La mina está controlada por diversas milicias que garantizan su seguridad, como el grupo rebelde "Movimiento 23 de marzo" (M23) que, según Amnistía Internacional, fue responsable del asesinato de al menos veinte hombres y la violación de más de sesenta mujeres y niñas entre el 21 y el 30 de noviembre del 2022.

Los delitos se cometieron principalmente en Kishishe, una pequeña ciudad a 100 km al norte de Goma, capital de la provincia oriental de Kivu del Norte. Surgen muchas dudas sobre el espíritu realmente "rebelde" del grupo armado, que se enfrenta al ejército regular de la República del Congo, encabezado por Félix Antoine Tshilombo Tshisekedi. Desde hace un tiempo se cree que la violencia de la cual son responsables tiene que ver con el intento (hasta ahora sumamente exitoso) de controlar una zona del país muy rica en recursos minerales y que lo hacen en nombre de fuerzas extranjeras, la vecina Ruanda en primer lugar.

El resultado son cientos de muertos y decenas de miles de desplazados que se amontonan en campamentos improvisados, donde el cólera y la desnutrición causan estragos. La situación de seguridad y las instalaciones de salud son terribles. Todo esto para satisfacer la enorme hambre del mundo occidental por la alta tecnología. Sin entrar en tecnicismos, el coltán mejora la eficiencia energética de la tecnología y reduce la dispersión. Y, de hecho, se han reabierto muchas pequeñas minas tras la gran demanda que coincidió con la expansión de las redes 5G.

El 5G es una tecnología que permite reducir la latencia del mensaje a pocos milisegundos, un dato clave para los nuevos descubrimientos tecnológicos. Por ejemplo, los automóviles sin conductor y las operaciones médicas remotas. Pero el 5G requiere muchas más antenas repartidas por el territorio. Entonces, la ecuación es simple: cuanta más demanda haya, más personas tendrán que cavar y morir. Es por eso que no hay interés en desmantelar una red que es rentable para todos.

En el Congo, las facciones en guerra por el coltán son financiadas por empresas de medio mundo: estadounidenses, rusas, chinas, francesas y belgas. Es una guerra mundial librada por grupos étnicos locales. Apple, Tesla e Intel son los principales grupos industriales mundiales acusados ​​por el último informe de Global Witness de utilizar tierras raras de la República Democrática del Congo para sus productos minerales. El informe, publicado en abril de 2022, acusa a estos grupos industriales de adoptar un esquema de certificación acusado de ayudar a "reciclar" metales extraídos de manera irresponsable, a menudo con trabajo infantil, a muy bajo costo y en condiciones muy riesgosas. Pero rara vez estas situaciones encuentran espacio y atención en Occidente. Por el contrario, el desinterés es el arma principal que convierte a países enteros en tierra de saqueo.

Foto: Antimafia Duemila
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