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Ginebra, 26 oct (EFE).- Al menos 397 personas han muerto a causa de las inundaciones registradas en los últimos días en varios países del oeste y del centro de África, confirmó hoy la Oficina de Coordinación de Ayuda Humanitaria de Naciones Unidas (OCHA).
La Oficina añadió que hay más de 1,8 millones de afectados y que "la situación se agrava cada día que pasa".
Según explicó en una rueda de prensa la portavoz de la OCHA, Elisabeth Byrs, estas cifras ya doblan a las de todo el 2009, cuando hubo 195 muertos y 823.000 afectados.
Además, las inundaciones han favorecido la propagación del cólera en la región, que desde el pasado junio ha provocado 1.776 fallecimientos, de entre los más de 52.000 casos registrados, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS).
Nigeria es el país más afectado por el cólera, con 1.555 muertos y más de 38.000 casos diagnosticados; seguido de Camerún, con 515 fallecimientos y casi 8.000 casos, y del Chad, con 141 muertos y 4.215 casos.
Byrs explicó que el incremento del número de muertos y afectados por las inundaciones obedece al aumento de las lluvias torrenciales, a una respuesta deficiente de las autoridades locales y a la concentración urbana.
El país más perjudicado es Benin, con 680.000 afectados y 46 muertos, además de que 55 de sus 77 regiones están inundadas.
La OCHA resaltó que ya han sido atendidas unas 200.000 personas, de las que 27.000 son niños.
"Las escuelas continúan como lugar de refugio para los damnificados", informó la OCHA, que situó la zona más afectada del país en Cotonou y sus alrededores. EFE